特约嘉宾:孟律师。宋和律师事务所(Song & Meng LLP)合伙人全美移民律师协会会员;加州大学伯克利分校法学硕士;复旦大学法学硕士、学士;擅长各种EB类绿卡申请、工作签证及疑难的身份问题保持

疫情危机延续,会对今年美国求职市场产生哪些影响?

从美国目前更新的疫情数据来看,这次疫情对美国整体求职市场的影响之严重、持续时间之长都是前所未见的。二月份疫情刚开始的时候,大家都寄希望于这次疫情可以在一到两个月内得到控制,但从目前的的数据来看,前景相对比较模糊,通过四月份美国劳工部公布的就业报告,我们可以看到:

四月份美国总体失业人数2310万,比三月份增长1590万,可以看到整个四月美国失业人数呈剧增状态,四月之后美国整体失业率从之前的4.4%增长到14.7%。从工作岗位看,减少的工作岗位有2050万个,对比之前大萧条时期的870万,仅四月份的岗位减少总量已经是大萧条时期的4.5倍,这个数据是自二战后美国劳工部开始记录失业率以来的历史最低点,也是单月失业率增幅最大的一个月,对整个美国求职市场的影响可说非常之大。从目前的数据看,很多大公司在进行几千数量级的裁员,就业环境非常恶劣。目前各个州已经开始逐步公布复工计划,但也看到一些矛盾的信息,比如复工指南和实际操作不太一样的情况,大家会担心复工之后新冠病毒感染人数再次急剧增加。

从乐观的方面看如果6月份美国疫情逐步得到控制,到七月份之后可能整体经济开始复苏。按这个趋势发展,预计今年秋招会和往年有所不同。往年八月底企业开始陆续放出岗位,九、十月达到高峰,一直到感恩节之前都是很好的求职时期。今年春招受疫情影响,绝大多数岗位已经暂停或者直接取消,如果疫情放缓、经济复苏,秋招的开始时间可能会提前,持续时间也会延长,预计7月份之前岗位会出来,这是比较乐观的预估。

如果在复工过程中,疫情出现反复,新增人数持续增多,那么整个招聘时间可能会持续到今年年底或明年年初才开始复苏。所以疫情对今年整体求职市场的影响还要看接下来的疫情控制情况。

毕业生们需要做好两手准备,如果按照乐观情况发展,七月份开始求职,现在则要开始做好求职准备,将自己技术层面的基础和面试的各方面准备内容做好补充。求职市场一旦打开,可以预见到竞争肯定是非常激烈的,大家一定要提前做好准备。

Q 面对裁员,应该做好哪些应对措施?

面对裁员,雇员当前是什么身份很重要,不同的身份被裁员之后的宽限期是不同的。我们通常看到比较多的两种情况:一个是OPT身份、一个是H1B身份。

如果是以OPT身份被裁员,大部分人不至于很快失去身份,因为OPT期间是允许有一定时间失业期的,如果在12个月的OPT时间内,失业期最多是90天,所以被裁之后,只要前后加起来的失业期不超过90天,OPT身份仍然可以保持。如果觉得公司有可能会发生裁员,可以提前联系其他机会,让自己继续保持工作状态。OPT的工作类型很多样,它可以是带薪的,也可以是一些无薪的实习,比如可以联系学校的教授寻求一些实习机会,只要一周满足20个小时工作时间就可以保持OPT身份,所以请尽可能提前安排。如果是延长后的OPT,总共的失业期有150天,将近5个月的时间相对比较充分,在这期间可以继续联系新工作,在stanOPT期间,工作的类型相对会受到限制和约束,如果仍然是无薪的工作,是不能继续保持身份的。必须找不仅带薪而且正式的工作。

如果是以H1B身份被裁员,有60天的宽限期,找到一个新的雇主,可以在60天之内递交一份新的H1B申请,这样可以保住身份,并且可以在新雇主递交申请之后就去那边工作,这是比较常见的情况。

目前我们见到一些中小企业仍在持续招聘,可能和美国政府最近的救济法案有关,政府给小企业补助,免还前提是小企业要继续给员工发放工资,这也可能是一部分的中小企业仍在招聘的原因。

而如果60天内找不到新雇主怎么办?这是一个很现实的问题,需要考虑的有没有其他身份可以转换,如果有配偶,到60天期限时间仍然找不到合适的雇主,可以考虑转到配偶的身份。如果已经在绿卡的申请的过程中,可以考虑申请compelling circumstance eab。担心自己被裁员,就需要提前考虑通过什么方式能够继续维持身份,了解清楚自己的宽限期到底有多久,从而做出准备。

面对裁员,除了身份的保持问题,还有很多其他工作需要做。从两个方面考量,如果自己处于受疫情影响非常大、裁员比例大的行业,一定要做好前期准备。从四月份的裁员数据看,休闲、酒店、餐饮类行业整体岗位数降低了770万,是最高的类别,在这些行业的同学需要提前考虑转换到其他受疫情影响较小的行业。另外一组数据显示,在四月份这样的环境下,非农岗位的平均时薪上涨了8%,在大量岗位被裁后平均时薪上升,表示在所有被裁员的岗位中低薪的居多。所以建议各位相关行业求职者做好技术准备,提升自身的求职技能,转行到薪资水平相对较高的岗位,这样在面对裁员危机时会更安全。

Q 总统签署暂停移民的行政命令,会对H1B及其他签证申请有哪些影响?

4月23日特朗普签署总统令,和他发推特的时候所表达的意思是非常不一样的,推文的意思好像所有的移民项目都要被停止,但实际的行政命令能够影响到的是在美国境外等待拿移民签证的人,对目前在美国境内的大家是没有一点影响的。但是该行政命令的结尾写道,为了保护美国人的就业,再过30天可能会发布针对工作类签证的行政命令。

近日有新闻称,有四位参议员上书总统,请求接下来停掉一些外籍员工的工作类签证,只放行医务人员,这个新闻让大家开始恐慌。但这只是几个参议员的上书,是没有任何法律效力的,而接下来的总统令到底有什么指令,需要等月底发布的具体政策,根据上次的总统令和总统所能拥有的权限可以推测,新的指令大概率能够影响到的仍然是那些不在美国境内的人。宪法里规定总统的关于移民的权限在于,在紧急情况下,对美国利益有损的时候不让别人进入,所以最有可能受影响的是目前不在美国的人。而境内的OPT/H1B等是写在法律法规里的,并不是可以直接取消的,否则可能会发生行政诉讼,比如一些大企业科技公司每年申请大量OPT/H1B,在他们利益收到冲击时就会起诉政府,要求暂停执行等,这样又可以争取到几个月时间。所以建议大家不要恐慌,在这段时间内尽量不要离开美国,不然很难保证什么时间才可以再次进入美国。

Q 关于取消或限制OPT的消息应该如何解读?

关于这个消息的讨论并不是现在才开始有来的,取消或限制OPT的消息从16年就开始流传,但一直没有进入行政机构的立法计划里,其实是比较遥远的。现在旧事重提的原因主要是因为福布斯的一篇文章表示现在这个形势要取消OPT,但这仅是个人意见,美国保守派一直保持这样的态度。只是目前受疫情影响,很多人开始担心可能会真的实现,但归根结底它只是发布在保守派媒体上的一篇个人意见文章。另外一个原因是最近的四个参议院上书,这也仅是他们的个人意见,并不是政府计划。

如果OPT要做改变需要走行政法规的完整流程,这个流程是有一定时间的,不可能很快对大家产生影响。总而言之,关于这个消息大家可以密切关注但不必太过恐慌,具体需要耐心等待五月底的行政命令。

Q OPT、H1B持有人被裁员,会有哪些法律问题?

被裁员后,最重要的是保持自己的身份。如果可以转换身份,H1B签证需要在60天内尽快转换,OPT签证的时间相对较久,90天或150天,如果到期没有找到工作转换身份,在没有配偶的情况下可以转换到B2,网络上可以进行操作。无论申请到什么身份,前提是自己需要真正有意向去做符合那个身份的事情,比如B2是在身份过期后必须要短暂停留,申请F1的身份的意向是读书。

在提交申请的时候,大部分的身份转换申请在只要在提交时保持有效身份就可以,但是F1要求会稍微严格一些,身份有效期需要保持到开学前30天,如果自己本身是F1的身份,直接延长就可以。

Q OPT、H1B 审批和Extension是否会因为失业率影响审批通过率?

今年抽签的H1B数据还没有出来,通过目前的数据看是没有影响的。我们能看到的是近期递交的关于H1B身份转换、延期的一些申请。在这些申请里,标准并没有比以前有所提高,甚至案件批准速度是比较快的。在美国境内移民局审批的案件,如果不予批准必须要有非常详细的理由,这一点对于OPT是很难的。因为OPT没有太严格的要求,如果之前是OPT的身份,移民局没有太大理由不予批准。

至于H1B,审批条件的主观性较大,比如这个岗位是否是个专业岗位,和今年的失业率高的关联并不是很大。因为H1B审批自2017年以来就已经很严格,现在也不会变得更加严格。在2017年以前,移民局对外公布的H1B批准率大概90%,但2019年公布的通过率只有68%,所以并不会有更差的情况,不需要太担心这次疫情对它的影响。

Q 公司降薪、减少工时,对于身份状态会产生什么影响?

OPT 和H1B其实很不一样,OPT期间没有什么薪水的明确要求,如果公司在opt 期间降薪,是不会影响自己身份的,工时方面如果一周不少于20小时仍然可以维持身份。但是如果处于停薪留职期间,是会有影响的,时间超过90天或者150天,大家就需要开始安排身份问题了。

H1B比较难一些,因为它对工资和工作时数都有非常严格的要求,公司在为员工申请H1B 时有承诺的薪水标准,那么降薪时公司会有违法的风险,员工也有失去身份的风险。减少工时方面,如果减少后的工作仍然是属于全职工作是不影响的,劳工部规定一周工作35个小时以上算全职工作,如果从一周40小时减少到35小时,这样的工时减少并不会发生工作性质的变化,对身份不会有影响。

如果本来是每周工时小于35小时的兼职工作,那么假如工时从30小时减少到25小时,也不属于工作性质变化,是没有问题的。但本来全职的工作从一周40小时减少到20小时,发生这样的重大变更,严格来讲公司需要向移民局递交变更申请汇报后,才能合法减少工时,员工身份就可以继续保持。如果公司没有提交这个申请,对员工来讲会有违反身份的风险。

Q 如果发生停薪留职、减薪等情况,员工有和公司商量的余地吗?

建议大家可以尝试和雇主沟通,成功与否对自己都没有坏处。比较常见的情况是,一些雇主会建议员工把原来积累的的PTO用掉,截止时间就可以稍微延后。对于H1B身份的员工,雇主是不可以让员工停薪留职的,就算没有足够的工作量,也需要支付外籍员工的工资,否则对于雇主来说,这样是不合法的。

而例外情况在于,如果外籍员工主动要求停薪留职,需要自己申请无薪假,这样是合法的。但是否员工主动申请停薪留职,在很多时候是比较难界定的,所以如果是自己要求的则需要保留充足的证据来作证明,以备以后移民局的检查。

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