H-1B工作签证「高薪优先」遭法官驳回

Dec 06, 2020 by Zhang in  Blog

今年10月,川普政府宣布更改H-1B工作签证规定,取消原本的抽签制,改以薪水高低作为核发标准,这项新规1日遭加州北区联邦法院法官怀特(Jeffrey White)驳回。

根据国土安全部10月间公布新规,H-1B工作签证者薪资收入将分为四级,收入最高者将获优先考虑,若有剩余名额则将轮到下一个收入等级的申请者。

根据统计,2019会计年度核准通过的所有H-1B工作签证中,高达六成属于薪资等级较低的第一级、第二级,也就是低于当地年薪中位数的低薪工作;官员指出,新制上路后,第一级低薪工作再也无法让外籍人士取得H-1B工作签证,第二级薪资工作只有75%能申请成功。

国安部官员说,更改H-1B工作签证规定为优先要务,因为美国劳工受到新冠疫情影响严重失业,如果以薪水高低做为工作签证核发衡量,过去几年来核发的工作签证,约有三分之一如今将无法申请过关;根据川普政府规划,新规将于2022会计年度之前上路。

加州北区联邦法院法官怀特1日裁决指出,联邦政府对于工作签证规定修改,并没有遵循透明化程序,川普政府声称修改规定是因疫情期间失业问题严重而做出紧急因应,如此论述其实站不住脚,因为川普政府研议这套措施已经颇长一段时间,直到今年10月才对外公开。

在这起案件中,美国商会(U.S. Chamber of Commerce)与包括加州理工学院(California Institute of Technology)和史丹福大学(Stanford University)在内的多所加州大学,在加州对联邦政府提告,指控川普政府工作签证新规缺乏正当理由。

怀特在23页的裁决书中写道,疫情并非被告可以掌握,但被告绝对有权限可以尽早采取必要行动;怀特也指出,被告无法证明更改工作签证规定是基于良好理由,也没有依照行政程序法(Administrative Procedure Act)规定对于修改规定预先通知并接受各界讨论。

美国每年核发大约8万5000个H-1B工作签证名额,适用领域包括科技、工程、医学等,效期三年,届满可申请更新;目前美国国内约有60万名H-1B工作签证持有人,绝大多数来自中国和印度。

国安部宣布H-1B工作签证新规的时间,是在2020年大选日的最后倒数几周,新规内容符合川普上台后大规模限缩所有项目合法移民的政策主轴。

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宋和律师事务所(Song & Meng LLP)合伙人
全美移民律师协会会员
加州大学伯克利分校法学硕士
复旦大学法学硕士、学士
擅长各种EB类绿卡申请、工作签证及疑难的身份问题保持

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