2021 H-1B再引争议

Aug 02, 2021 by Zhang in  Blog

在培养专业人才方面,美国的移民政策是否已经过时?是否置国家于不利地位?联邦政府是否需要收紧政策来确保美国现今的就业机会呢?关于这些问题,争议不断,从未停止。

特朗普政府曾经试图打击H-1B等一系列基于工作的签证;现已被拜登政府至少撤销了其中一些规定。7月13日在众议院司法委员会举行了一场听证会,“哦,加拿大!过时的美国移民政策如何将顶尖人才推向其他国家,”这一命名也再次表明了辩论的双方代表。

对于该制度的批评者来说,争论点非常明确。霍华德大学副教授Ronil Hira博士在该委员会的声明中说,“虽然目前H-1B的实施促进了可用性,却牺牲了技能缺口的填补和工人的利益。”“因为这些选择,大多数H-1B员工都在跟美国劳动力竞争,而不是互补。他们的雇佣对美国雇员的工资和工作条件都产生了不利影响。另外缺乏足够的保护意味着H-1B工作者会经常受到剥削。”

Hira补充道:“15年来,外包公司一直是H-1B最大的雇主之一。H-1B签证的使用推动了海外白领的兴起,摧毁了中产阶级的工作机会,并将创新转移到了海外。2020年,最新数据显示,前30家H-1B雇主中有一半以上仍然是外包公司。这些公司利用H-1B计划的弱点来促进美国工作转移到海外,作为雇用美国工人的低成本替代方案,有时甚至直接用 H-1B工作者取代现有的美国本土员工,只是因为他们的工资远低于市场工资。”

特朗普政府在其任期的最后几个月里,试图通过一种基于工资分配H-1B签证的新制度,来应对外界关于外包公司的一些批评。虽然提高工资不一定会损害企业争取高度专业化员工(比如人工智能专家)的努力,因为这些工人总会带来额外的薪酬,但它会侵蚀每年上千个申请H-1B签证的商业服务和咨询公司的利润。这些批评者一直声称,长期以来,这些公司都在利用H-1B签证以相对较低的价格引进承包商。

但正如Forbes最近的报道显示,从Berry Appleman & Leiden(一家以移民为中心的律师事务所)的客户警报上看,DOL规则在法庭上似乎已经失效了。警告称,“DOL并不反对撤销该规则,因为它已经大幅推迟了生效日期,让他们有时间考虑诉讼和监管评论中提出的问题,”。另外“该机构正在审查收到的信息,来回应有关现行工资方法的信息请求。”

与此同时,H-1B签证的支持者认为,美国确实存在人才短缺——可以通过海外引进高技能人才来弥补。他们认为,限制H-1B签证是为了把这些人才引入其他国家,比如加拿大。“在美国,H-1B签证必不可少,因为它们通常是包括国际学生在内的高技能外国人在美国长期工作的唯一可行方式,”National Foundation for American Policy的执行主任Stuart Anderson在与Hira同一场国会听证会上作证时说道。“但是对于高技能临时签证的数量限制,让绝大多数国外申请者无法在给定年份中在美工作。”

Anderson继续说:“2021年3月,雇主在2022财年的上限上提交了308613份H-1B签证申请(其中只有8.5万份申请,另外还有2万份美国大学高级学位的个人豁免)这意味着,有超过72%的高技能外国公民的H-1B申请在评审人员评估之前就被拒绝了。”

Anderson(和其他H-1B支持者)认为,批评H-1B的前提是错的。因为他们认为,国外科学家和工程师并不都愿意接受比美国同行更低的工资,至于那些工资较低的人通常是新进入美国劳动力市场的人。另外,美国的工作岗位数量并不是固定的,这就更难证明是持有H-1B签证的人“抢走”了工作岗位。

只有一件事是肯定的:这不是一场很快就能解决的辩论。各地的科技公司似乎都致力于利用H-1B签证,而拜登政府尚未宣布任何解决批评者担忧的总体政策。

作者:Nick Kolakowski

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